出生月份与患痴呆症的关系 返回

摘要 : 德国罗斯托克大学一项最新研究发现,出生月份会影响人们患痴呆症的几率。尽管这种效应与诸如肥胖症等危险因素相比要小一些,但它或许证实了生命最初的几个月如何影响接下来几十年间的认知健康。

       德国罗斯托克大学一项最新研究发现,出生月份会影响人们患痴呆症的几率。尽管这种效应与诸如肥胖症等危险因素相比要小一些,但它或许证实了生命最初的几个月如何影响接下来几十年间的认知健康。

       德国罗斯托克大学人口学家Gabriele Doblhammer和Thomas Fritze研究了来自该国最大公共健康保险商——大众地方医疗保险公司的数据。这些数据涉及年龄在65岁及以上的近15万人。研究发现,相较于6~8月的出生者,那些在12月至来年2月出生的人患上痴呆症的风险要低7%,其他月份出生的人患上痴呆症的风险则介于两者之间。

       不过,这种影响并没有任何占星学上的意义。相反,研究经济环境对健康影响的英国布里斯托大学经济学家Gerard van den Berg表示,出生月份是诸如天气、营养等环境条件的一个标识物。

       例如,夏天出生的婴儿在他们的第一个冬天面临呼吸道感染时要相对缺少经验。过去,在春天和夏天出生的婴儿恰好在来自秋季收获的新鲜水果和蔬菜的供应大多已被耗尽时处于孕晚期。而来自柴火燃烧或煤炭取暖的污染可能也会造成一定的影响。

      来自其他研究的证据显示,此类因素会对新陈代谢和免疫系统造成一生的影响,增加诸如糖尿病、肥胖症、高血压等疾病的患病风险。Doblhammer和Fritze的研究结果证实,这对于痴呆症而言同样成立。

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Month of Birth and Dementia Late in Life

原文摘要:

Dementia is one of the most common, still incurable diseases of old age, with high costs for the patient, the family and the society. Scholars of dementia have identified important risk factors in mid-life but little attention has been devoted to the earliest period in life. This article extends the research about risk factors of dementia to the time around birth. We start by discussing the influential theories of fetal programming and of the thrifty phenotype, and briefly contrast these theories with life-course approaches and the theory of the accumulation of advantage or disadvantage over the life course. Our own empirical study is based on an exogenous indicator of the early life environment, namely the month of birth. We present the theoretical background of using this indicator and discuss others such as famines, epidemics, and macro-economic fluctuations. Using data from the largest public health insurer in Germany we explore the relationship between the month of birth and dementia and find that the winter-born have the lowest risk of developing dementia. We present the pros and cons of using claims data in the study of dementia and discuss research findings that may shed light on the BioLogical mechanisms underlying our finding.

DOI:10.1007/s11577-015-0328-3